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Qui Sommes Nous?

Voilà, Gilles & Ruth ont repris le flambeau!

En 2008 nous avons vendu la maison familiale et ancestrale de Gilles, les vignes et les gîtes à la Baronnie de Bourgade sur Béziers. C’était choquant, mais par pur hasard nous sommes partis le 4 juillet (indépendance-day). Emouvant aussi, lorsque nos hôtes se sont regroupés autour de notre voiture pleine de bagages pour nous dire « au revoir ». Cette fois, à nous de partir en vacances. Pas pour un retour dans le Yorkshire natal de Ruth, mais plus près, pour un tour de France.

Donc pendant presque un an nous avons tourné, en zigzag, dans l’hexagone. Enfin, voir tout ce que nous souhaitions depuis toujours. C’est après onze mois que nous avons trouvé la maison où nous voulions vivre. Une maison de ville à Toulon, à pied à cinq minutes de la Méditerranée et du marché : Parfait , et il y avait même la place pour une chambre d’hôte. Nous sommes resté à Toulon pendant trois ans mais le Languedoc nous manquait. Puis nous voulions retrouver des hôtes, avoir plus de chambres, reprendre contact avec ceux qui sont venus chez-nous à Bourgade. Nous sommes donc revenu « Au Pays » et avons choisi la ville de Pézenas pour y vivre, une ville que nous connaissions bien puisque les aïeux de Gilles y vécurent. Nous avons choisi une maison avec cinq chambres d’hôtes : la Villa Juliette au cœur d’une ville historique languedocienne: Pézenas.

Le 5 octobre 2012 nous avons aménagé dans la Villa Juliette. La maison se situe sur une rue parallèle au « Cours Jean Jaurès » lieu de l’important marché du samedi. Nous jouxtons le parc municipal « Sans Souci », un mélange d’essences d’arbres, de fleurs, et les fins de semaines des mariés, aussi. Nous profitons des séances photos depuis les fenêtres de la cuisine et des chambres.

A présent les cinq chambres sont rénovées : les peintures, l’électricité, les salles de bains. Tout neuf aussi les rideaux, lits et literies. Une literie tellement confortable que vous ne voudrez pas vous lever le matin ! Même si Gilles au retour de chez le boulanger avec pain et croissants ce demandera ce que vous êtes devenus . . .

Les premiers petits-déjeuners sont servis depuis Janvier 2013.

Les chambres se trouvent au premier et deuxième étage, au-dessus de la grande cuisine familiale. Dès les beaux jours, des tables pour votre petit-déjeuner seront dressées dehors dans le joli jardin à l’ombre d’arbres centenaires; particulièrement deux marronniers et un magnifique micocoulier au tronc d’un diamètre impressionnant, des palmiers. Les arbres sont un élément essentiel du jardin comprenant également une piscine, et des places de parking. Pas de levé tôt, ni de parcmètre à alimenter!

Après tant d’années à la campagne, c’est un changement radical de se trouver au cœur de la ville. Les courses y sont faciles – plus de chariot, avec un grand nombre de marchands locaux un panier suffit. Pour les repas il y a un choix fabuleux de restaurants, pour dîner dans un différent tous les soirs. Pas besoin de voiture non plus, vous pouvez déguster sur place la grande diversité de vins du Languedoc que vous souhaitez.

Nous sommes à deux pas du centre de la résidence des Gouverneurs du Languedoc. Pézenas se fait connaître dès 1261 lorsque les cousins du monarque, la famille Conti, ont choisi cette ville comme résidence créant une Seigneurie Royale. Deux cents ans plus tard, ce sont les Gouverneurs du Languedoc qui y siègent, bâtissant la ville que nous connaissons aujourd’hui avec ces rues pavées; maisons bourgeoises et hôtels particuliers. Un éventail d’architecture Médiévale, Renaissance, et époque Louis XIV qui vaut le détour. Prenez le temps de faire une visite guidée, la ville est remplie de trésors cachés tel la maison du Barbier Gély, là où Molière retrouvait ses » potes ». Le fameux auteur séjournait fréquemment à Pézenas, ses pièces jouées devant le public Piscénois avant d’entamer la route de Versailles jusqu’à la cour du Roi Soleil. Louis XIV nomme Molière « Comédien du Roy » ce dont la ville est très fière!

Une autre figure de la ville de Pézenas toute aussi populaire, Boby Lapointe, chanteur des années soixante (et selon certains meilleur que Brassens). La famille Lapointe est native de Pézenas. Chaque printemps se tient le festival de Boby, une festivité parmi tant d’autres: le festival de film, la “Mirondela dels Arts”, des concerts, des pièces de théâtre, un festival lyrique avec Master Class. Il se passe toujours quelque chose à Pézenas! Mais ce n’est pas tout – Pézenas est également ‘Ville des Métiers d’Art’. D’Avril à Octobre dans les ruelles anciennes derrière de grandes portes, où dans des jolies cours pavées, se trouvent des échoppes remplies d’objets d’art et d’artisanat; il fait bon y flâner. De plus, si vous souhaitez acheter une porte ancienne vous êtes au bon endroit car la ville croule sous les magasins d’antiquaires; les amoureux de la brocante seront à la fête.

Pour ceux qui aiment la mer, la baignade, voile, kite-surf, une grande plage de sable fin avec le port du Cap d’Agde sont à une vingtaine de minutes en voiture. Si vous préférez l’eau douce le fleuve Hérault est à votre disposition avec canoë, vélo. D’autres plaisirs, dans le parc Régional du Haut Languedoc : VTT, rando, équitation, escalade. Tout aussi près un site classé au Patrimoine Mondial de l’Unesco: le Canal du Midi, les neuf écluses de Béziers se trouvent à moins d’une demi-heure.

Nous sommes ravis de vous accueillir chez-nous à la Villa Juliette. Venez nous voir – nous sommes ouverts toute l’année. Et n’hésitez pas à nous contacter. Vous pouvez nous joindre au: 00 33 (0) 467 30 46 25 ou par email: info@villajuliette.fr.

A bientôt!

Ruth et Gilles

Who are we?

Gilles and Ruth are back in business!

Some of you will remember that in 2008 we sold Gilles’ ancestral home Baronnie de Bourgade. It was our family home, home to acres of vineyards and home to 4 holiday cottages where guests from all over the world had stayed during ten years. It was a shock to leave it all behind and strangely we moved out on 4th July – Independence Day. Stranger still guests waved us goodbye and it was a moving moment when they gathered around our car loaded with luggage. This time we were off on holiday. Not back to my roots in Yorkshire but on a ‘Tour de France’.

Our tour of France took us in a zigzag across the country visiting all the wonderful places we’d always wanted to go to. It wasn’t until nearly a year had passed that we felt ready to settle down, choosing Toulon in the Var. We bought a pretty town house five minutes from the sea and five minutes from the market. It was perfect and we loved it. But after three years I got homesick and we both realized we missed the Languedoc. And missed not having more people around, guests, friends and the children. We missed not having something to do as well. So we decided to come back and look for a Bed and Breakfast to buy. We were lucky! We found Villa Juliette. In Pézenas, in the heart of one of France’s most historic towns.

We moved into Villa Juliette on 5th October 2012. The house is situated on a street that runs parallel to the ‘Cours Jean Jaurès’ where the Saturday market is held. So if you are standing at the fountain looking up the market, we are two blocks across to your left, behind the town hall. Our nearest neighbour is the municipal park ‘Sans Souci.’ It’s a riot of trees and flowers and on wedding days couples pose on the green lawn to have their photos taken. You can watch them from the kitchen and bedroom windows.

We bought the house because it had five bedrooms, which we have completely renovated: painting walls; re-doing the electrics; creating two new bathrooms; and sewing curtains to match brand new beds. The beds and bedding are so comfortable that you won’t want to get up in the morning! And Gilles, who’ll have already been up and out on the scooter to fetch bread and croissants will be wondering where you all are . . .

The bedrooms are on the first and second floor above a huge kitchen. In the summer breakfast will be laid outside in our pretty garden, under the shade of centuries’ old trees. Two horse chestnuts and a magnificent ‘Micocoulier’ – a Hackberry. The tree is very tall and very beautiful with a smooth grey trunk that climbs and climbs. Its silhouette is an essential ingredient in our garden that also comprises a swimming pool and plenty of space to park cars. (So you won’t have to dash out to the meter first thing in the morning!)

After living in the heart of the countryside it’s a real change to be in the centre of town. Shopping is easy, no more trolleys – a basket will do. As for dining out there is a fabulous choice of restaurants. You could be here for two weeks and not go into the same restaurant twice – and no need to drive! We are also a stone’s throw from the historic centre of town and the residence ‘des Gouverneurs du Languedoc’.

Pézenas was put on the map in 1261 when it was home to cousins of the monarch – the Conti family, as such it was a Royal Duchy. Nearly two hundred years later and it’s the seat of the Governors of Languedoc, run through with narrow cobbled streets lined with grand houses that are still here today. An incredible range of Medieval, Renaissance and Louis XIV architecture that is well worth a visit. If you get time take in a guided tour. The town is full of hidden treasures and landmarks like the Barber’s shop –‘Gély’ where Molière and his cronies hung out. This famous seventeenth century playwright was a frequent visitor to Pézenas and his plays performed for the local population before a performance for Louis XIV and his court in Versailles. It was in Versailles that the Sun King bestowed on Molière the honour of ‘Comédien du Roy’ – something Pézenas likes to brag about.

Another popular figure of the town is the sixties singer Bobby Lapointe. (Reckoned by some to be better than Brassens.) His family were native to Pézenas. Each spring there is a jovial Bobby Lapointe festival, one of a hoard of festivals that take place throughout the year including a film festival; the Mirondela del Arts (concerts and plays – some in the exquisitely refurbished ‘Théatre Historique); a Molière festival, a music festival and a Master Class. There’s always something going on! But that’s not all – Pézenas is also a ‘Ville des Metiers’ d’Art’ (a town of arts and crafts). From April through to October visitors can stroll the cobbled streets and visit the craft shops housed behind massive carved doors. And if you’re interested in buying an antique door, furniture or furnishings you’ve come to the right place. Pézenas has loads of antique shops and antique lovers have a field-day browsing through the bric a brac.

For those who like the sea, swimming, beaches, sailing and kite-surf a massive sandy beach and the port of Cap d’Agde are roughly twenty minutes by car. If you prefer rivers, canoeing and cycling, the Hérault and Orb are within easy reach, as is the Region’s park ‘Haut-Languedoc’ for mountain biking, riding and climbing. And we are not far either from a famous Unesco World Heritage site – the Canal du Midi. To get to the nine locks in Béziers takes less than half an hour.

So come and see us! We would be delighted to welcome you to Villa Juliette.

We’re open all year round.

You can call us on (00 33 (0) 467 30 46 25), or email info@villajuliette.fr.

See you soon!

Ruth and Gilles